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美国的一场针对华人科学家的“大清洗”(图)

来源:假装在纽约 (06-20) 小编ID:1506482455

《彭博商业周刊》最近有篇调查报道,“The U.S. Is Purging Chinese Cancer Researchers From Top Institutions”,讲美国的科研领域里出现了一场针对华人科学家的“清洗”。



这些顶尖的科研人员来自中国大陆,大多在美国留学工作多年乃至已经入籍美国成为美国公民。以前这不是什么问题,但在如今诡异的形势下,中国出身的背景成为他们的原罪,而他们和中国国内科研机构进行的再正常不过的学术交流则被视为是对美国不忠的表现。

虽然已经有很多很多的迹象和信号表明美国社会大环境正在以肉眼可见的速度发生着变化,但这篇报道读来仍然让人有后背发凉之感。

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报道的主角,曾担任得州大学MD安德森癌症研究中心终身教授的著名科学家吴息凤,在遭受了停职的不公正待遇之后已经在今年1月辞职回国工作,当时媒体广泛报道过这件事。



这次吴息凤教授大概是出于不想让事态扩大的原因婉拒了彭博的采访,但彭博的记者还是采访到了吴教授在美国的十多位同事,并且依据得州的信息公开法案调阅了大量公文,通过这些信息还原出了FBI和美国国家卫生院(NIH)对吴教授的调查经过,许多首次披露的细节很值得玩味。

安德森中心在全美癌症研究领域排名第一,吴教授本人更是大牛,发表过500多篇论文。

但是,匹夫无罪、怀璧其罪,正是她杰出的科研成就让她被FBI锁定成为了调查的目标。

从2017年夏天开始,FBI多次要求安德森中心提供至少23名科研人员在之前五年的所有工作邮件和其他一些网络账户的使用情况。

一开始FBI还会先从法院申请传票,但后来几次连这个程序都省掉了,因为安德森中心几乎是无条件主动配合,自愿向FBI提供任何对方想要的信息。

再后来,FBI把调查目标缩小到了4名有中国背景的科研人员,挨个上门对他们问话。其中一名科研人员说,其实基础科学领域没有任何秘密可言,因为所有的研究成果最终都会公开发表。FBI的探员显然也明白这一点,所以两个小时的问话也没有涉及太多“间谍”或者“泄密”之类的话题,相反更像是一次关于“对美国是否忠诚”的灵魂拷问。

探员问的问题包括:“相对于帮助美国治愈癌症,你曾经、或者现在,是不是更愿意帮助中国?”

这其实已经很有思想治罪的意味了。一个人连内心的想法都要被盘查,这是一件很恐怖的事。

这一波的调查没有查出什么结果,于是在2018年6月,FBI开始把调查重点放在了这些科研人员在日常工作中的合规问题。

这样一来,吴息凤教授就被他们找到了把柄。

MD安德森内部的调查发现,吴教授和另四名科研人员在处理申请经费的材料时,曾经请资历比较浅的部门同事帮忙下载文档、打印材料、起草原稿。

从原则上来说,这些做法确实是不合规的,违反了相关的保密规定。但是,从情理上来说,科研人员时间宝贵,不可能事事亲为去做这些杂事,所以请初级研究员帮忙处理文书工作原本就是通行的做法。不光是在MD安德森、在任何一个稍微大一点的研究机构里,所有人都是这么做的。

所以彭博为吴教授叫屈,文章写道,“这是过错吗?也许是,但绝不是可以掉脑袋的死罪。”

另外一些所谓的把柄同样也都是如此。

比如说吴教授没有如实汇报与自己有合作关系的中国科研人员的名字和他们所属的机构。但事实上,很多与吴教授有合作的科研人员都是MD安德森的访问学者,他们所属的机构也不是什么秘密,在他们公开发表的论文里都有注明。

这些调查虽然没有找到能起诉吴教授的证据,但认为她有“暗中帮助中国进行癌症研究”的行为,而在当前的政治气候下,这就是对美国的不忠。最终MD安德森决定让吴教授休无薪假并等待进一步的处分。

为什么MD安德森这么听NIH的话呢?因为NIH手中有巨额的科研经费,每年拨给MD安德森用于癌症研究的就有一个多亿美金。

那之后,吴教授果断辞职,现在已经回国担任浙江大学公共卫生学院的院长职务。

所以有美国学者不无痛心地讽刺说,“美国输给中国的,只有我们在吴息凤身上所作的投资。”

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过去两年,FBI已经多次在各种场合,要求所有的公司、大学、医院在和中国打交道时要保持格外的警惕。

所以吴息凤教授的遭遇并不是一个孤立的事件。我看到一个统计,过去18个月,已有10名华人或中国雇员从MD安德森中心退休、辞职或“被休假”。

彭博那篇报道直接用了“清洗”这个词——把中国人从癌症研究领域、从科研领域清洗出去。

但这样的清洗其实是非常愚蠢的一件事,恰恰违背了特朗普自己奉行的“美国至上主义”。

拿吴教授来说,她今年56岁,但是在MD安德森中心已经工作27年,把一生最好的时光都奉献给了美国,已经可以说是一个美国人。

像她这样在美国工作然后落地生根的中国人还有很多很多,原本这些人都是美国宝贵的财富,但现在美国人等于拱手把他们送回给了中国。

对中国人来说,这也算是一件好事。

但从另一方面来说,当原本再正常不过的学术交流被美国人看成是背叛了国家利益,科学工作者被逼着做出选择,国与国之间的科研合作被中断,其实中国人同样也是受害者。

比如说癌症,地球上最可怕的疾病之一,每年夺走1000万人的生命。中美两国都是癌症大国,每年中国新增癌症病人几百万人。

美国前副总统拜登的大儿子,几年前因为癌症去世。之后拜登大力运作,最终美国政府在2016年启动抗击癌症的“登月计划”,希望用5年的时间完成原本需要10年的研究,促进跨部门、跨学科、多行业的合作,推动癌症研究的快速发展。

以“登月”来命名,既表明任务艰难,但更象征远大的雄心。

这个项目有一句著名的口号,叫“Cancer knows no borders”,癌症无国界。因为要实现治愈癌症这个伟大的目标,光靠美国一个国家毕竟势单力孤。

事实上癌症研究在这十多年以来已经是一个非常全球化协作的领域,吴教授所工作的MD安德森也和中国许多科研机构建立了合作关系。

如果这些合作中断,原本的国际协力变成各国自己的单打独斗,效率恐怕会受到影响,这将是整个人类的损失。

记得2016年特朗普当选上任,很多人天真地说,美国不管选出什么总统都不会出大问题,有那么多力量的制约,特朗普不可能任意胡来。

当时我就说,这个想法太天真了。因为特朗普这样的人位居高位之后,真正可怕的地方在于他的示范效应,他日复一日的言行会煽动仇恨、改变人心、进而改变整个社会的风气。这几年的一切变化其实都在印证这一点。

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今年4月,FBI局长克里斯托弗·雷在一次活动上向中国大泼脏水,说中国动员全社会的力量窃取美国的科技创新成果,还暗示每年在美国工作和学习的13万中国学生学者都可能参与其中。

很显然,美国政府已经对中国人起了戒心和敌意,甚至有了宁可错杀三千绝不放过一个的心态。

这样的态势如果继续下去,也许不只是出生在中国后来才入籍美国的第一代移民会成为打击的目标,恐怕连在美国土生土长的ABC也会受到连累。

这不由得让人想起美国历史上禁止华人移民获得美国身份的《排华法案》,这个法案的第一句话就是,“中国劳动者会危害美国良好的地方秩序”。

1882年美国国会在讨论这个法案时,有议员说,“华人不管去什么地方都是无法改变的,因为他们和其他民族不一样,只有华人是无法受美国文化影响的。”

种族肤色成了原罪,这就是很典型的racial profiling,种族刻板印象。

美国有一句话叫“driving whhttp://jghr.ca/upimg/news/cjimg/1561080172.png" style="max-width:100%;">
现在的情形,则可以形容为“researching while Chinese”,在美国科研领域里工作的华人,被怀疑被调查的比例要远远高于其他种族。

当然2019年毕竟不是1882年,在美国工作的中国人不必过度恐慌,因为美国社会里还存在着非常强大的对于政府的反制和理性的力量。

目前美国各大科研教育机构里,积极主动配合FBI调查对中国人进行清洗的除了MD安德森中心还有埃默里大学,后者在今年5月解雇了两名华人教授。

但除了这两家之外,其他的机构基本上都不太配合,像威斯康辛大学就曾经毅然拒绝向FBI提供该校一名华人教授的电脑资料。

耶鲁、伯克利、斯坦福等众多名校也都公开发声明反对这种针对某个特定族裔的调查。

伯克利的公开信里是这么说的:

“最近几周,我们收到了若干次针对华裔教授、以及那些与中国公司和机构有合作的研究人员的负面评论,这些学者被毫无根据地指责是当间谍,或者违背了美国的利益。

我们需要明确的是,此类评论会造成伤害和不信任,是对伯克利大家庭成员的歧视,也违背了我们这个大家庭长久以来奉行的原则。

……

加利福尼亚自身的黑暗历史教会我们的一件事是,基于国籍出身的无端怀疑,将会造成非常可怕的冤假错案。

因此我们在此重申,伯克利将会继续对来自世界各地的人们开放,我们也要求伯克利人继续让我们这个大家庭中的所有成员都能感受到被欢迎、被尊重。”


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