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NASA华裔工程师透露:我们正为移民火星准备

来源:星岛日报 (02-20) 小编ID:1506482455

美国“毅力号”探测器登上火星,总统拜登与全民同庆。参与太空船设计的太空总署(NASA)华裔工程师刘登凯(图)受访时,称毅力号带了一台氧气制造机,将利用火星气体制造氧气,为未来人类移民火星作准备。

“毅力号”探测器重达一千公斤,相当一辆小型休旅车。在加州喷射推进实验室(JPL)服务三十年,来自台湾的资深工程师刘登凯参与了一九九七年以来每一次火星计划。他周四接受中央社记者视讯访问,分析“毅力号”火星任务的意义。

刘登凯是电机工程专家,负责太空船电子系统、软硬件整合设计。刘登凯说,“毅力号”主要任务是解答火星上是否曾经存在生命,它将使用机器手臂探钻岩石,收集古老微生物的存在证据;另外带了一台氧气制造机,将利用火星气体制造氧气,为未来人类移民火星作准备。

美国太空总署火星探测器“毅力号”经历旅程最后阶段的“恐怖七分钟”,成功着陆火星,将寻找火星上远古时期可能存在过的生命迹象。随后,太空总署公布“毅力号”登陆后拍摄并传回第一批黑白照片,其中一幅照片,显示在一片荒凉及布满石头的降落地点,见到“毅力号”的影子。

“毅力号”(Perseverance)完成长七个月、四亿七千万公里的飞行旅程,于香港时间周五凌晨四时四十八分许进入火星大气层,于七分钟内完成进入、下降和着陆,在火星赤道以北的耶泽罗陨石坑着陆。这是太空总署(NASA)迄今为止完成的操作最复杂、最冒险的一次火星着陆任务。耶泽罗陨石坑地势起伏,太空总署曾预测,这次安全着陆的概率仅有四成。

在被称作“恐怖七分钟”的降落过程中,“毅力号”先以每小时一万二千五百英里(二万公里)的速度穿透火星大气层,再打开超音速降落伞、抛掉隔热罩、启动六个助推器将下降速度降至每小时两英里。在距火星表面六十六英尺时,“毅力号”抛掉降落伞,改用名为“空中吊车”的控制装置使其缓缓降落。当“毅力号”车轮与火星表面接触后,它切断“空中吊车”长约七点六米的尼龙绳,完成着陆任务。

地球控制中心焦急等候超过十一分钟,终于收到“毅力号”传送回来的无线电讯号,确定降落成功,并收到它传送回来的第一批黑白照片。其中一幅照片,显示在一片荒凉及布满石头的降落地点,见到“毅力号”的影子。控制中心的科学家欢呼雀跃。太空总署副署长楚比兴形容,“毅力号”是太空总署迄今最宏大的火星探测任务。

“毅力号”的任务目标包括寻找火星远古时期可能存在过的生命迹象,探索火星的地质和气候特征,为未来机器人和人类探索火星积累技术等。它将在未来两年内利用其七英尺长的机械臂向火星地下钻孔,寻找可能存在的微生物化石。“毅力号”号还将遍历耶泽罗陨石坑,分析火星岩石的组成、首次尝试在火星上制造氧气等。

耶泽罗陨石坑直径约四十五千米,位于火星赤道以北的伊西底斯平原西缘。约三十亿至四十亿年前,一条河流流入耶泽罗陨石坑当时所在水域,形成了充满碳酸盐矿物和粘土的沉积物。任务团队认为,这个古老的三角洲地区可能保存了有机分子和其他潜在的微生物生命迹象。

以核电池供电的“毅力号”是太空总署造访火星表面的第九个探测器,将是首个从火星采样以供送回地球的探测器,它从火星上采集的岩石和土壤样本未来将在其他火星探测任务中被带回地球。

首架火星直升机“机智号”号随“毅力号”一同在火星着陆(栖身于毅力号腹部)。“机智号”将在数周内成为首架在其他行星飞行的直升机,任务团队将通过它验证在火星大气层飞行所需要的技术,为研发未来机器人或人类探索火星时携带的先进飞行器打下基础。

“毅力号”与阿联酋“希望号”、中国“天问一号”探测器均于去年七月发射升空。上周,这两个探测器成功进入火星预定轨道。

这次毅力号采完岩石样本,就地封存之后,太空总署(NASA)预计二○三○年再派出一台太空船,上火星取回样本。刘登凯接下来工作就是参与取回样本的计划。

毅力号的另一创举是,搭载了一架一点八公斤重的无人直升机,将首次在火星上飞行。刘登凯分析,火星大气密度只有地球百分之一,这架直升机要是在火星上起飞,将是非常了不起的成就。


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