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失业在家的非洲人,代笔了全球50%的论文…

来源:丁香园 (11-16) 小编ID:1506482455



近期,Journal of Cellular Biochemistry 出版了一期不寻常的增刊,在这期增刊中撤稿了 100 多篇来自中国学者的论文,甚至期刊的主编 Behl 还特意撰写了一篇社论来解释这次的特殊的出版行为,并抨击了所谓的“论文工厂”。



图片来源:Journal of Cellular Biochemistry

  每每说起论文工厂,大家第一时间想起的估计都是近年来国内那些被大批撤稿的论文,以至于“论文工厂”在人们的印象中和中国学者的学术不端被紧紧联系在一起。

  其实天下乌鸦一般黑,“论文工厂”在全世界范围内都存在,为所有的学术工作者所诟病。

  甚至一些国家/地区通过签订合同来为学生撰写论文的行为是合法的,这也被称为合同作弊(contract cheating)。

  帮助学生们“作弊”的人

  英国《金融时报》曾对论文工厂进行了一次调查。在这次调查中,英国《金融时报》安排人员从三个知名度较高的论文工厂购买服务,分别是 Peachy Essay、Edubirdie,以及 UK Essays,这些公司被要求撰写一篇关于英国教育历史的短文。



  除了价格最昂贵的 UK Essays 位于英国,另外两个论文工厂的作者来自哪里俨然成谜,但是这并没有难住机智的调查人员,通过一个带有嵌入式跟踪脚本的链接,他们可以确认打开这个链接的人的具体位置。

  最终,《金融时报》确认了上述代笔论文的写手都来自肯尼亚—— 一个大家可能做梦都不会想到的国家。

  “只要你购买过论文代写服务,那么它很可能出自肯尼亚。”

  肯尼亚:论文写手们的“快乐老家”

  在早年间,提供代写服务的论文工厂一般都在学校附近,但自从有了互联网,代写产业的服务范围就不断拓展,甚至覆盖了全球范围。

  类似 Edubirdie 和 EssayShark 这样的论文工厂如雨后春笋般涌现而出,但考虑到人工成本,发展中国家成为了生产枪手的沃土。

  故而,像肯尼亚、印度和乌克兰这样的国家就受到了论文工厂们的青睐,毕竟这些国家中很多人会说英语,网络基础设施相对完善,还有很多大学毕业生待岗在家。

  如今肯尼亚首都内罗毕,或已经成为世界“代写论文”之都。

  “大多数的论文外包公司总部都设立在肯尼亚,他们通常会伪装成学术交流的网站。每一个激烈的观点争论帖子,背后都是一桩跨国交易。”

  在一篇题为 Profiling the international academic ghost writers who are providing low-cost essays and assignments for the contract cheating industry 的论文中,研究人员对一个联系买家和论文工厂的网站 (Fiverr.com) 上的订单进行了分析。



  结果十分令人意外,这个人口数量不到美国 1/6 的国家——肯尼亚,写手完成的订单占比为 43.4%,超过了美国本土写手完成的份额 (31.6%)。



  BBC 就曾对肯尼亚的“英雄事迹”进行了报道,标题也是十分直接:《帮助世界作弊的肯尼亚人》。

  在 Facebook 上,一个肯尼亚枪手群里就有超过 50000 个枪手在时刻准备着。





图片来源:BBC

  十分讽刺的是,欧美学生拿着钱买论文来应付学校,而肯尼亚的学生却拿代笔捉刀赚来的钱继续着自己的求学之路。

  非洲教育发展协会 2014 年报告显示,15~35 岁的年轻人占肯尼亚总人口的 35%,却有高达 67% 的失业率。

  据哥伦比亚广播公司报道,一个化名威廉的肯尼亚枪手表示自己目前正在为一位硕士完成学位论文,而这位客户已经签订继续攻读博士学位的合同。

  正经在大学就读的威廉偶尔也会有职业困扰,他在一次为来自美国的客户撰写论文时,被中途叫停。

  “因为我的论文质量过硬,经常被要求减少更高端的模型和算法,从而匹配客户的真实水平。这其实比写论文更难。但没办法,客户体验是第一位,我只能刻意保留一些学术漏洞。”

  对于肯尼亚这样一个人均年收入不过 1700 美元的国家,一个熟练的写手一个月就能赚 2000 美元,如此高的收入让许多大学毕业生趋之若鹜。



为继续学业而在捉刀代笔的肯尼亚学生|图片来源:BBC

  猖獗的论文工厂,1/7 的学生向其购买过论文

  都说论文工厂泛滥,但究竟有多少学生购买了论文工厂的服务呢?

  数字很惊人。

  2005 年,一项对北美学生的研究发现,7% 的本科生承认上交了别人撰写的论文,甚至有 3% 承认直接从论文工厂获得论文。

  作为这一课题的主要研究人员,Cath Ellis 说全世界每年有数百万篇论文是在网上由代写生产出来的。

  这样一个庞大的全球产业,为一些专业写手提供了足够丰厚的收入,使其成为一份全职工作。



图片来源:论文截图

  斯旺西大学在 2018 年发表的一项研究显示,越来越多的学生通过论文工厂花钱请他人为他们代写作业。



  具体而言,这项针对 50,000 多名学生的调查发现,自 2014 年以来,有 15.7% 的学生承认通过论文工厂进行作弊,远高于高于过去 40 年的平均值 (3.5%)。

  这意味着每 7 名学生中就有一人请人捉刀代笔,不禁让人想起一句话:

  这是最好的时代,也是最坏的时代。

  而这些论文购买的大主顾很大一部分就是来自中国的留学生,随着近十年留学热潮不断高涨,也加速催生了这条产业链的国际化,如今国内各式各样的论文代写网站背后隐藏的或许就是远在内罗毕的公寓楼里疯狂码字的肯尼亚人。



图片来源:网络截图|用中文明码标价的论文购买详情

  在很多国家或者地区,论文工厂游走与法理的灰色地带,并未被明文禁止。

  就连论文代写网站 Academized 也大言不惭地写着这样的宣传语:

  “你可以放心地将作业交给我们,因为你知道,我们是可靠的。这里有专业写手为你量身打造最高质量和 0 抄袭的论文,而你只需要负责生活中更有趣的方面。”

  一位从事代写的肯尼亚人表示,欧美国家最忌讳学术论文作假,一旦被发现抄袭,学生有可能会挂科、留级,严重情况甚至会被退学。所以,他在学术论文写作过程中必须查找阅读、合理引用大量学术资料。

  这样本末倒置的魔幻行为让人无语。

  尽管澳大利亚、南非、爱尔兰和美国 17 个州的政府已然采取行动对论文工厂的行为进行扼制,甚至在上个月,英国也出台禁令来打击所谓的论文工厂。



  但具体成效如何,能否让这些人重拾学术诚信,不再请人捉刀代笔,我们不得而知。

  或许时间会告诉我们答案。


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